31 January, 2015

Of Mice and vines


Still pruning in our plot of Les Crochettes, this allows me a close look of the vines and their soil every week.

Pretty full of holes, aren't they?

The plot looks like this in many places. Almost as perforated as a swiss cheese, I'd say.

Paradise of mice
Already last summer the fields and plots around our village were full of mice and other small rodents. At this time we had to move our tomcat to live at the farm. He is a hunter and came from a place next to the forest and straight to paradise where he made it his special duty to bring back up to five trophies per night.

This January I've alreday received a first visit by one of his colleagues in the vines. It's most unusual to meet a big matou here at this time of year. I guess there is still a lot of mice around and maybe they don't hibernate much longer.

They'd better watch their steps as they are obviously watched as well.

Cold weather or
The weather still supplies us with a bit of snow that usually melts almost instantly. Next week is supposed to be colder and with more snow to come. But frankly, I find it hard to imagine that winter can still come to get us.

We even hear birds sing. Not just the usual soundtrack of winter, the caw of the crows. A sign of early spring?

With still almost one third of the plots left to prune, I guess, I'll just go for it. My plan is to finish the first half of my part of the plot this weekend.

Maybe I'll listen to the song of birds. Maybe watch village cats watch the underground dwellings of the mice of the vines.

Enjoy your weekend.

29 January, 2015

Still wines up for the brut sans année


Once per week a small group of winegrowers from our cooperative gather with the oenologue to taste the wines from the grapeharvest of 2014.

Always at 10.30 AM since this is supposed to be when most palates work at their best. This table boast around 8-10 people, amongst them Alain.

Non vintage brut
At the moment they concentrate on the BSA, the brut sans année, that is the non-vintage assembled champagne, that will eventually become a brut (dry champagne with around 8-9 gram of sugar per litre).

The wines are still, no bubbles around yet. They have finished their first alcoholic fermentation, and are now stable, which means their taste doesn't change anymore.

The wine has gained. In the autumn, it seemed to lack some acidity but it must have hid behind something else, because it is no longer the case. 2014 is promising. Now these guys and girls must agree how to mix this basic wine with a selection of older reserve wines to achieve excactly what we are all looking for. The mix that - with time - will develop into the champagne, we all appreciate.

The idea is to mix the 2014-wine with different proportions of different reserve wines, taste blindly and finally discuss. A proces that usually goes on for weeks since people rarely agree in the beginning. This discussion is what it is all about: Since nobody's palate is perfect, it makes sense to put several palates together and work to construct unity.

 
Posted by Picasa

The original idea
The idea of Champagne has traditionally been to assemble wines to achieve one wine that tastes more or less the same year after year unlike still wines that represent their vintage. In Champagne, the reserve wines that are kept several years are used to obtain that same taste year after year.

This tradition is challenged these years where plot champagnes that represent just their terroir and particular year spread between smaller winegrowers. These growers may not have a selection of many reserve wines to spice up things, and they also may not wish to as it may seem more interesting to create something else than the big champagne houses. At the moment, they are helped by global warming that makes the vintages better than before thus less or even not necessary to blend.

However, when it comes to quantities sold, the assembled non-vintage brut remains the top seller of Champagne.

White or black
The discussion at this table usually has two themes.

The first issue is which reserve wines to use and what amount. The second issue is the mix between Chardonnay wines and Pinot wines that are added in small quantity for the balance. Several of the people here prefer Chardonnay, which usually means heavy discussions about each amount of Pinot added into the blend.

Between six and ten percent of Pinot wines are usually allowed to mix with the Chardonnays. The next weeks will show where 2014 will bring us.

26 January, 2015

Sol over Loisy-en-Brie


En morgen, der har dette syn med i posen, er det hele værd.

Det varer ikke længe. Solen er hurtigt oppe, og den varmer overraskende meget.


Varm luft møder kold luft.

I løbet af nogle timer er rimfrosten reduceret til let mudret jord.

Og Græsset friskt og grønt.


Varm luft møder kold luft.

Og så kommer tågen rullende op fra det flade land.

Den nedre parcel forsvinder fra nu'et.

Der handler om at blive færdig i Loisy-en-Brie. Fem parceller på i alt to hektar med både Chardonnay og Pinot Meunier. Om nogle få dage er den sidste af disse cordon'er klar, og så fortsætter sidste heat, den sidste hektar i parcellerne i Soulières.



23 January, 2015

TGIChampagnetime


So how often do you guys drink champagne? We had visitors last weekend, and they were just curious.

Well, it is not like we enjoy it every day.

But obviously, when people visit, we will pop a bottle. And when we visit, we will bring a bottle as well. In between we need to get to know new vintages as well as follow the development of older ones. Sometimes we just go for a glass of champagne in the evening instead of a glass of wine. So it is not excactly like that old quote of Lily Bollinger. It all depends.

Here we taste the Blanc de Blancs 2007 for the first time. A really nice vintage, thus to be sold out soon which will take us to 2008.

Somebody's got to do it, you know.

Enjoy your weekend whereever you are. Thank God It's Champagnetime :-D

22 January, 2015

Smæk på Rosé de Saignee fra 2009


Vi havde gæster fra Paris søndag formiddag.

De fik hele rundturen ude og inde, og da vi så nåede frem til, hvilken champagne de havde lyst til at smage, tøvede de alligevel en smule.

De forbandt rosé med kedelige vine, men var alligevel blevet lidt nysgerrige, da jeg præsenterede vores Rosé de Saignée som maskulin.

Ferievin
Mange i Frankrig forbinder rosé med kedelige ferievine. I sin tid skænkede jeg Rosé d'Anjou i glassene, da jeg havde inviteret Alain og hans kammerat på middag i København tilbage i 1991, og jeg skal hilse og sige, at de var ikke ret imponerede over min vinkælder. Nå, den blev bedre med årene.

Lyserød champagne har til gengæld ikke ret meget med rosé vine at gøre udover ordet, og vores Rosé de Saignée er alt andet end en ligegyldig ferierosé.



100% Pinot Noir
Den består af 100% Pinot Noir, og er "det tætteste man kommer en rød vin med bobler". Der er selvfølgelig masser af røde frugter på næse og i mund, men der kommer også stenfrugter til og siden dybere og kraftigere, krydrede lag nedenunder foruden en god syre.

Brug af den kan varieres nærmest uendeligt. Det er ikke nogen let vin, men syren får den stadig til at fungere som aperitif. Hvis man hellere vil sætte den på bordet til hovedretten, kan den matche lidt af hvert. Også desserter med f.eks. røde bær, rabarber, grapefrugt eller frugtsalat er en mulighed, så længe disse ikke er for søde. Det er trods alt en brut.

Årgang 2009
I løbet af de næste uger skifter Saignéen primær årgang, og jeg kan godt love ekstra smæk for skillingen, når vi tager fat på årgang 2009.

Et år vi i øvrigt husker som glimrende. Vinterens minusgrader fulgt af et smukt forår, der sendte vinstokkene ud på vækst. Forholdene var mindre gunstige under blomstringen i juni måned med både regnfald - stedvist voldsomme - og meget lavere temperaturer, hvilket gav millerandange og også angreb af vinmeldug og meldug. Fra august skiftede vejret igen og holdt tørt frem til vinhøst med gode, sunde druer uden gråskimmel. Fine forhold for en god Rosé de Saignée, der forudsætter sunde druer, der har set solen så meget som muligt.

Og den kommer altså snart i handel og måske også et sted nær dig. Ellers må du komme til kilden i Soulières.

21 January, 2015

Godt salg i 2014 betyder flere flasker

 
Posted by Picasa
308 millioner flasker. Sådan lyder et første - og stadig foreløbigt - skøn over det totale salg af champagne sidste år.

Det er rigtig positivt for os, hvis salget af champagne endelig er ved at kravle helt op ad hullet. Det er nemlig godt nok til, at vi alle får lov at lave lidt flere flasker. Hurra altså.

Flasker og deres værdi

Sådan her ser tallene ud siden 2007:

2007 - 339 millioner flasker - 4,5 milliarder euro
2008 - 322 millioner flasker - 4,4 milliarder euro
2009 - 293 millioner flasker - 3,7 milliarder euro
2010 - 319 millioner flasker - 4,1 milliarder euro
2011 - 323 millioner flasker - 4,4 milliarder euro
2012 - 309 millioner flasker - 4,3 milliarder euro
2013 - 304 millioner flasker - 4,3 milliarder euro
2014 - 308 millioner flasker - 4,5 milliarder euro (foreløbige tal)

Kilde: Comité Champagne.

Tilbage på niveau
2007 var rekordår. Der er aldrig solgt flere flasker champagne på et enkelt år hverken før eller siden.

Syv år senere er der solgt færre flasker men til samme værdi som i 2007. Flaskernes pris er med andre ord steget, blandt andet fordi priserne er steget, men også fordi der bliver solgt flere dyre champagner.

2014 er første gang siden rekordåret, hvor omsætningen omsider er den samme.

Verdenshandel fra sidelinjen
Nå, men i Soulières følger vi verdenshandelen sådan lidt fra sidelinjen. Vores salg ligner alligevel ikke helt kollegernes.

I kriseårenes første del skulle champagnehusene have deres salg op at stå igen, siden ramte krisen de mindre mærker, vinbønderne, der ofte er afhængige af turisme og markedet i Frankrig, og vi hører stadig nogle af dem klage over svigtende salg.

Selv har vi solgt, hvad vi har, siden begyndelsen.

Salg betyder flasker
Vi følger med i det globale salg af champagne, fordi det betyder noget for hvor mange flasker champagne vi har mulighed for at lave i det efterfølgende år. Når det totale salg er godt, vil der typisk blive produceret flere flasker champagne, og det er godt for den, hvis lager er lille.

Som nu for eksempel os.

Vi fejrer ikke længere nytår med tomme hylder som for bare to-tre år siden, men det vil passe os fint, hvis lidt flere af vores druer kunne få lov at nå hele vejen ned i en flaske.

Flere flasker
I første omgang får vi og alle andre lov til at lave champagne af ekstra 500 kg druer per hektar. Det er det, der hedder en deblokering på champagnesprog. For os er det 1.500 kg, og da vi bruger 1,2 kg druer til at lave en flaske champagne (75 cl), betyder det 1.250 ekstra flasker. Ikke helt uvæsentligt, når man ligger et sted mellem 6.000 og 8.000 flasker per år.

Hvordan det kan lade sig gøre? Vi har allesammen gemt lidt ekstra vin fra vinhøsten i håb om at få lov til at lave noget mere champagne, og det er denne vin, vi nu får lov at bruge. De stille vine befinder sig stadig - for vores vedkommende og nok for de flestes - på tank eller fad, og det er derfor, at det stadig er muligt at lave mere champagne.

Den samlede produktion af champagne fra 2014 vil nå op i omkring 309,6 millioner flasker. (Mere hos Comité Champagne)

Alt i alt derfor thumbs up til markedet og bare fortsæt samme vej.


20 January, 2015

Vintervåde vin


Sol i Soulières.


Mandag morgen var vinens verden og det øvrige Champagne tillige klædt på



I rimfrost fra top


og til tå.



I løbet af formiddagen kom skyer sejlende, trak sig sammen og slap,


Hvorpå snefnug kom vrimlende ned over os både til den ene side


og til den anden.


Handskerne blev våde, som timer gik, og grenstumper slap.

Gæt så, hvem der frøs sine fingre?

Og holdt fyraften.

31 December, 2014

Nytårsbobler

 
Posted by Picasa

København: Butlervin (Øbro) og le Petit (Torvehallerne)

Sorø: Butlervin

Østjylland: Thingstedhus (Gedved ved Horsens)


19 December, 2014

Dansk og fransk med Noirs & Blancs

 
Posted by Picasa
Tæt på jul, og alle vi danske uden for Danmark har fået en ekstra julegave.

Retten til dobbelt statsborgerskab.

Lovforslaget blev vedtaget med et stort flertal på 89 stemmer for og bare 19 imod.

Under klapsalver - det var vores, vi, der nu skal søge om enten dansk eller for mit vedkommende fransk og for andres noget tredje - det må man ellers ikke i Folketinget. Formand Mogens Lykketoft var overbærende og udtrykte sin forståelse for vores glæde, omend han dog påpegede, at Folketinget passer sit arbejde uanset glæde eller sorg. Og folketingsbetjenten kunne bagefter oplyse, at hvis den slags ikke passer formanden, kan det koste en tur i arresten, i retten fulgt af en ganske klækkelig bøde.

Vi, der overværede den historiske afstemning, nød sammen et par glas champagne på Christiansborg. Og var boblerne måske nok blevet en smule varme, så lover jeg jer, at Noirs & Blancs smagte så godt som aldrig før.

Dansk og fransk, og det skal jeg nu også blive og forblive.

10 December, 2014

Ferrero-Rocher eller Tange-Gérard

 
Posted by Picasa
Vi har været i Paris. En god tur.

Selvom vi primært oplever Byernes By på fire hjul og sammen med mange andre af samme slags, er det altid okay at køre en tur på Champs Élysées.

Især når jeg ikke sidder ved rattet på det mest brutale sted i byen: l'Étoile, den ottesporede rundkørsel rundt om Trimfbuen, hvor man skal have godt med hår på brystet både for at nå ind i ringen og ud af den igen.

To gode møder
Turen bød som altid på kassefragt, men også på flere interessante møder.

Således fik vi lejlighed til at møde en af de to danske ambassadører i Frankrig og fortælle ham lidt mere om, hvem vi er, hvad vi laver, og hvad vores planer er.

Der var ingen Ferrero-Rocher på bordet, men vi kunne da godt tænke os, at der kom noget mere Tange-Gérard i de høje, danske glas.

Gare du Nord
Dagen sluttede med en mulighed for at lave en champagnesmagning i en fin gammel lejlighed i det 11. arrondissement. Nær ved Gare du Nord, som vil være mange danskeres første indtryk af Paris.

Også mit. Mit allerførste besøg i Paris ankom jeg til Gare du Nord i selskab med en ung, dansk mand, som jeg havde mødt i nattoget og som havde tømt sin og kærestens bankbog og nu var på vej til Fremmedlegionen. Det brugte jeg en del tid på at prøve at tale ham fra. Jeg fandt aldrig ud af, hvad det endte med.

Den anden vej, mellem Gare de l'Est og Gare du Nord, har jeg også trillet kufferter fuld af champagne, men det er længe siden. Det rumfang kan vi ikke længere klare os med.

Chauffør på ferie
Nu har vi firmachauffør, og han kan snart gå på juleferie. Vi har fået fragtet det meste afsted.

Så er det bare sekretæren, kommunikatøren, regnskabsdamen, vingårdsfolket og pakkeriet, der også lige skal være færdige. Men de går først på juleferie den 19. december, og der er nok større sandsynlighed for, at de vil have champagne i julegave end Ferrero'er. Den med Tange-Gerard.