21 April, 2014

Katedralens skrammede rosette

 
Posted by Picasa
I Reims er katedralens indgangsparti netop blevet dækket af stilladser. Katedralen i Reims er altid under konstruktion. Sådan har jeg vænnet mig til at se den. I stedet for stativer ser jeg viljen til at bevare byens største skatkammer gennem et par tusind år: Før katedral fulgte kirke lå der romerske bade her.

I øjeblikket er stilladset alligevel af en anden karakter end sædvanligvis, og hvis du kommer forbi i løbet af sommeren, vil du også se den enorme konstruktion. 40 meter er der op til det store rose-vindue, der gennem de næste år får den formentlig grundigste gennemgang nogensinde, siden det blev lavet.

Med en diameter på 12,5 meter er det blandt de største i Frankrig. En betragtelig del på 40 procent daterer sig stadig tilbage til det 13. århundrede.

Skudt i brand i 1914
I september 1914 lå preussiske styrker ved Reims, og bombarderede byen fra højdedragene uden om. Et stillads af træ var opstillet ved katedralen, og den 19. september udbrød der brand i det. Flammerne bredte sig til konstruktionerne i højden, hvor egetræsbjælker bar blytaget. Varmen fik metallet til at smelte. Man kan måske forestille sig rædselsscener, da det smeltende metal styrtede ned fra stor højde og faldt på de sårede soldater, der lå i kirkeskibet.

Kirken har siden fået nyt tag, men det store rosette-vindue er aldrig blevet restaureret siden den dag. En anden del af arbejdet er at hugge to nye statuer af David og Goliat, der flankerer vinduet. De er enorme, over fem meter høje for at man kan se dem fra jorden, og det er altså en betragtelig opgave at tilvirke sådan et par fyre.

Gamle fotos viser detaljer
En del fotografier fra sidst i 1800-tallet, som viser dem i detaljer, kan danne grundlag for de nye statuer. Og her kan man altså stadig skaffe billedhuggere, der kan genskabe sådan noget. At det overhovedet er muligt at rekonstruere dem 100 år efter deres ødelæggelse og mange mange hundrede år efter deres skabelse, er i sig selv imponerende, synes jeg.

Arbejdet forventes færdigt i 2017 til en pris af fire millioner euro.

Læs også: Rosen skal repareres og Den gamle Frue af Reims

20 April, 2014

Besøg os hos le Petit i Torvehallerne

Nogle af jer ved sikkert allerede, at vores Blanc de Blancs i et halvt års tid har været på kortet hos den lille vinbar le Petit i Torvehallerne, København.

Den har folket taget rigtig fint imod.

Nu blander også Noirs & Blancs sig i selskabet, og det gør vi sørme også selv.

Hver onsdag kører le Petit med et særligt koncept, som hedder Sparkling Wednesday. De sætter fokus på en særlig champagne, go sælger den glasvis. Der er store fodspor at fylde ud, vi kommer efter kendte navne som Billecart-Salmon, Dom Perignon, Mandois og Special Club-champagnerne, der alle har optrådt.

Vi gør, hvad vi kan på onsdag. Kom og hils på.

19 April, 2014

Eksportens sande højdespringere

Mit ugentlige tillæg med champagnehistorier, regionalavisen l'Unions lyserøde sider, har været så venlig at finkæmme eksportstatistikken fra 2013.

Man har begået en note om de virkelige gazeller, dem med fremgange, der er til at forstå,

Der hvor skal have fat i fire cifre for at finde et tal, der passer antallet af flaskehalse.

Nordkorea (+ 3.437%): 90 flasker i 2012 blev året efter til hele 3.184 flasker champagne.

Jeg nævner videre i flæng:

Grønland (+ 374,6%): Fra 122 flasker i 2012 til 579 flasker i 2013.

og den helt store vinder Kirgizistan (+ 14.790%): Fra 60 flasker i 2012 til hele 8.934 flasker i 2013.

Danmark går frem i statistikken med noget mere beskedne +17,7% til et salg i 2013 på i alt 1.136.437 flasker. Lige efter Mexico og lige foran la Réunion, en paradisisk palmeferieø, som franskmænd elsker, fordi de kan tale fransk der.

Champagne eksporterer lidt mere end halvdelen af de herlige flasker.

18 April, 2014

Farvel til grimme kabler i den skønne skov

Vores daglige liv er forskønnet helt konkret.

Af hensyn til sikkerheden har elselskabet ERDF gravet 500 meter ellinje med mellemspænding ned.

Masterne var trukket gennem skoven på toppen af bjerget, ned over skrænten og ned i byen på en meget tydelig og umanerligt uskøn vis. Det er dem, der denne uge er pillet ud af både skov og by med umiddelbart forskønnende virkning.

Vi har haft næsten direkte udsigt til 100 af disse meget grimme betonmaster, der har fulgt den stejle skrænt fra skovtoppen og ned i selve Verzy stort set ovenfor vores hus. De har med andre ord været ret tydelige.

Elselskabet er også tilfreds med at have fjernet linjen, der var svær at vedligeholde, og ramt af flere ulykker de senere år. Om det bliver lettere med nedgravede wirer, må vise sig. Kønnere er det helt sikkert allerede.

Et lille skridt i UNESCOs retning, et stort for vores øjne hver dag. Tak for den beslutning. (Mere her.)

17 April, 2014

Afrikas verdenskrig i Aisne

 
Posted by Picasa
For et par år siden cyklede jeg en tur fordi disse mørke væsener. Meterhøje mørkemænd.

Jeg fandt dem fascinerende.

Og underlige. Hvad lavede de nemlig ved udkørslen fra Val-de-Vesle, en af de små landsbyer på det flade land nedenfor bjerget.

Året efter kom forklaringen, da vi besøgte et af de lokale gru-steder fra Den Første Verdenskrig.

Disse sorte fantomfigurer er en del af et betagede mindesmærke, der står ved La Caverne de Dragon ved Chemin des Dames, og som er sat til ære for de sorte soldater fra de tidligere franske kolonier i Afrika: nuværende Senegal, Burkina Faso, Mali, Benin, Niger, Mauretanien og Elfenbenskysten, der blev kendt som les tirailleurs sénégalais i vinteren 1917.

I et grumt kapitel af krigen blev 15.000 sorte soldater sat ind i forreste linje ved Chemin des Dames. De havde tilbragt vintermånederne ved Middelhavet, og ankom direkte til koldt vintervejr i Aisne. I offensiven, der begyndte den 16. og 17. april, faldt op til tre fjerdedele af soldaterne i hver af de sorte bataljoner i et ubegribeligt slagteri. Mindst 1.600 måtte evakueres på grund af lungebetændelse og forfrysninger. De, der stadig levede, blev trukket tilbage den 18. april, men sat ind igen fra maj måned, hvorefter de kæmpede resten af sommeren.

Den øverstbefalende general, Mangin, vandt tilnavne som "slagter" og "de sortes kværn" og fik frataget kommandoen over den 6. Armée. Læs selv her (på engelsk).

Mere om det afrikanske kontinent og verdenskrigen her (også engelsk).



16 April, 2014

Frostfrygt

 
Posted by Picasa
Det virker bagvendt, jeg ved det godt. Men faktisk bliver frost normalt først et problem, når vejret er varmt og dejligt.

Den slags kender havefolket alt til, men alle andre tænker nok ikke over, at planter udvikler sig i det dejlige vejr. De kan til gengæld ikke ret godt tåle den frost, der stadig kan forekomme i de tidlige morgentimer selv langt hen på foråret.

Vi har jo igen et meget tidligt forår.

To-tre uger foran siger de kloge, så det er sikkert rigtigt.

Lige i disse dage og uger har vi de skønneste sprøde blade at kigge på. Fra dag til dag når udviklingen lidt længere og de nye blade og svulmende knopper når lidt længere i deres udvikling og dermed også lidt længere væk fra risikoen for at frosten kan beskadige meget.

Men først i midten af maj holder vi op med at tænke på frost. Der er stadig en hel måned til.

Foreløbig har de autoriserede vejrmyndigheder meldt frostrisiko i denne uge. Temperaturer ned til minus to-tre stykker er skadegrænsen. Vi har allerede haft minus to i en af parcellerne, men planterne ser ud til at have klaret frisag. Vi håber sandelig også, at de og deres knopper klarer resten af denne uge.

Læs mere Frost i Avize og Frost i Soulières

15 April, 2014

Kollektiv forvirring fortsættes

 
Posted by Picasa
Denne morgen vil også parceller i Loisy-en-Brie blive udsat for kollektiv seksuel forvirring.

I alt 154 af Champagne-regionens 317 kommuner anvender metoden. 12.600 hektar i Marne, 400 i Aisne ved siden af og 200 hektar nedenunder, i Côte des Bar i Aube.

Når dagens rækker er Rakket til, er alle de hektar, vi er involveret i, dækket ind.

Læs mere: 60 forvirrede hektar, Champagne tager forviring til sig, Rak-værk, Den stadigt rituelle forvirring og Seksualnyt for sommerfugle: Stay away

13 April, 2014

Tirage med helt ny håndarbejdsdisciplin

Vores lille ny cuvée kom på flaske forleden.

Vinen er færdig, dens sammensætning er helt enkel, for den kun sig selv i flasken. Chardonnay-druer fra vores tre parceller det herrens og damens år 2013, og så får vi smage, hvordan det videre vil forløbe.

Foreløbig er der gjort klar til fest. Tiragen er gennemført.

Vi får 3.000 flasker af herlighederne, heraf 100 halvflasker og 24 magnummer, og som de mest indviede af jer vil vide er der tale om en premiere.

Vi har hidtil ikke solgt hverken det ene eller det andet.

Faktisk er kvanta så små og eksklusive, at vi har indført en ret usædvanlig håndarbejdsdisciplin selv i det eksklusive Champagne:

Manuel opfyldning af flasker.

Faktisk er vores kvanta så virkeligt små og supereksklusive, at vi har både ønolog og kældermester på opgaven. Meget fornemt. De er meget dygtige til at ramme, viser denne uges særlige stresstest.

Vi forventer en meget hård kamp om kvanta til næste tirage. Især om halvflaskerne. Vi har altså et år til at finde de gode argumenter, herunder om at føre slangen selv.

Se, hvordan denne eksklusive manuelle opvisning tager sig ud i spalten til højre eller på Facebook til dig, der vil se lidt mere.

Flaskerne nu sig fjæle i de dybe kældre i de næste par år. Både de store og de små og de helt almindeligt mellem.

Du kan læse resten af historierne om denne særlige vin her.

Se billedserie på Facebook.

12 April, 2014

VM i bobler i Reims

Verdensmesterskaberne i mousserende vin er på vej i Reims.

Endelig.

Det har altid undret mig, hvorfor der ikke har været storhed omkring champagnen i netop Champagne. Store fælles smagninger, konkurrencer eller hvad med et stort fælles hus at præsentere champagnerne med dens flotte historie. Hvert mærke for sig, stort som småt, og det må man også gerne. Man kan bare sætte andre former for skibe i søen sammen.

Nu sker det. Endelig.

Vi kender den ene bagmand. Det er såmænd vores lærer fra de første års smagskredse, der er initiativtager, Franck Wolfert, og det borger solidt.

Kolde vine
Arrangementet hedder Mondial de Reims Cool and Cold climates. Det består af to internationale konkurrencer for mousserende vine fra kølige områder med flaskegæring. Lige nu kan man registrere sig som smager og med smagsprøver.

Med solid fransk præcision er der en hel skarp definition - med matematisk formel og det hele - så man kan teste sit klimas koldhed.

Træningsdag
Dommerne må stille med erfaring, men den uerfarne kan faktisk også betale sig til at deltage på den indledende træningsdag den 15. maj med introduktion til regionen og så det, vi alle elsker:

"The training day is focused on tasting the different types of sparkling wines produced worldwide, with secondary fermentation in the bottle.Particular emphasis is placed on the foam and effervescence (in the glass and in the mouth), and carbon dioxide due to its contribution to the whole of our perceptions: visually, olfactory, gustatory, tactile and trigeminal."

Hva'be'har'? Det er da interessant, skulle jeg mene.

Læs selv videre på arrangements hjemmeside.

Træningen foregår den 15. maj, og selve konkurrencen dagen derpå. Alle mand på dæk.

11 April, 2014

Den 10. salon champagne

 
Posted by Picasa
Ni saloner for de professionelle er meget godt.

Den, der ikke er vinindkøber, kan til gengæld godt blive lidt tørstig.

Det er der råd for denne weekend på nordsiden af Montagne de Reims.

Du kan smage over 40 forskellige champagner fra flere kendte landsbyer i Montagne de Reims. Det foregår den 16. april fra klokken 10 om morgenen.

Jeg har ikke forstået om, entréen i Phare de Verzenay er sat op af samme grund, men jeg synes umiddelbart det lyder som om, at der kan gå hen og være ret god value for money. Selve vinmuséet er i øvrigt ganske interessant.

Som jeg ser det, må det største problem være, at man har brug for en bil for at komme dertil, og hvordan er det lige, man kommer videre efter disse dejlige smagfulde timer?

De ni andre saloner er her.